Pascal Niggenkemper

Look With Thine Ears

2015 (Clean Feed) | experimental, free improvisation

Quest'anno avevo già saggiato la bravura di Pascal Niggenkemper nel quartetto free-jazz di “From Wolves To Whales”, ma quando incrocio un contrabbassista interessante non resisto alla curiosità di scoprirne gli altri progetti, specie se in veste solista. Neanche a dirlo, a soddisfare questo mio “feticismo” ha pensato l'etichetta Clean Feed, ormai un riferimento di prim'ordine sugli sviluppi della libera improvvisazione con strumenti – almeno in origine – acustici, e l'approccio dell'artista franco-tedesco al suo è davvero degno d'attenzione.

In termini stretti, la tracklist di “Look With Thine Ears” non è altro che una serie di études per contrabbasso, ma l'ortodossia è da essi severamente bandita. Niggenkemper prepara lo strumento con oggetti, amplificazioni ed effettistiche sempre diverse, avvicinando spesso sonorità ben distanti da quella dello strumento a corde: la ruggente distorsione “This Shall Not Be Revoked” ricorda gli abrasivi sassofoni afrobeat dei Melt Yourself Down, mentre “Sharper Than A Serpent's Tooth” simula la disturbante sensazione di un taser puntato alla tempia dell'ascoltatore.
Quello del titolo, infatti, non è tanto un invito a formulare immagini mentali dettate dalla fantasia, quanto a individuare col solo udito gli attrezzi di tortura che Niggenkemper applica al contrabbasso: se ci lasciassimo guidare soltanto dalla nostra memoria dei sensi, citeremmo tra questi persino un trapano e altri utensili ben poco delicati.

Quel che ne risulta è un ascolto davvero interessante sotto il profilo empirico, ma per altri versi molto impegnativo e disturbante, destinato perlopiù agli iniziati del suo ambito specifico – ove potrebbe diventare addirittura un album di riferimento. Il rischio più evidente è che, puntando tutto sul metodo anziché sull'espressività, la vena artistica divenga la vittima sacrificale dello sperimentalismo.

(05/07/2015)

  • Tracklist
  1. Look With Thine Ears
  2. This Shall Not Be Revoked
  3. If You Will Marry, Make Your Love To Me
  4. Men Of Stone
  5. At Fortune's Alms
  6. Let Me Kiss Your Hand
  7. Let Me Wipe It First, It Smells Of Mortality
  8. Unpublished Virtues Of The Earth
  9. Sharper Than A Serpent's Tooth
  10. Be This Perpetual
  11. Blow Wind And Crack Your Cheeks
  12. Let The Fork Invade The Region Of My Heart
  13. Let Me Still Remain The True Blank Of Thine Eye
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