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Day Of The Dead

2016 (4AD) | psych-rock, folk-rock, pot-pourri

Era addirittura l’aprile del 2011 quando si annunciava che sarebbe arrivato un seguito di “Dark Was The Night”, la prima delle compilation-monstre organizzata dai fratelli Dessner per la Red Hot, Onlus impegnata nella lotta all’Aids attraverso, appunto, la collaborazione coi musicisti (e nata per aiutare la comunità artistica newyorkese agli inizi degli anni 90). Cinque anni o più per produrre 59 tracce, sei ore di musica, uno sforzo che appare immane, ma forse non così stupefacente, dati i mezzi odierni.
Insomma, è scontato che si tratti di un’operazione lodevole (etc. etc.), grandiosa per la quantità di nomi coinvolti e per la semplice mole di questo lavoro, sicuramente difficile da affrontare e da giudicare. Intanto, dopo che “Dark Was The Night” era stata una compilation quasi tutta composta di brani inediti, perché i Grateful Dead? Una band forse non sulla cresta dell’onda presso il pubblico più giovane, forse legata a un periodo più di altre, insomma la band “muffosa” per eccellenza.

Eppure i National sono cresciuti coi Dead, e si capisce bene come si tratti di una band beniamina dei musicisti, se non del pubblico. “Facevamo jam di ore su ‘Eyes Of The World’”, racconta Aaron Dessner dei tempi col fratello Bryce e con il batterista Brian Devendorf. E nella raccolta c’è sicuramente passione, ma l’effetto estenuante dell’avvicendamento di trenta-quaranta band (nonostante diverse tracce, intelligentemente, siano suonate dalla house band, composta principalmente dagli stessi National, con il featuring del caso) emerge prepotentemente dopo pochissime tracce.
La bontà dell’iniziativa non nasconde la smania un po’ bulimica di far salire il maggior numero di persone possibile su questo carrozzone, una sorta di grande happening midstream – ma francamente è difficile giudicare positivamente un lavoro artistico in cui “l’importante è partecipare”.

Soprattutto in queste versioni in studio, come spesso accade nelle cover, tira un’aria di “compitino”, sarà per il rispetto per l’antenato mitico, sarà perché (versione cattiva) molti ci hanno investito il “giusto”, oppure anche perché molti dei nomi coinvolti coltivano ormai più un mestiere artistico che una passione. Per capirsi meglio, ecco qualche esempio di pezzi vagamente sopra la sufficienza: il funk di “Shakedown Street”, riproposto in maniera smargiassa dagli Unknown Mortal Orchestra, anche se senza grande inventiva; il bell’arrangiamento chamber-folk dei Luluc di “Till The Morning Comes”.
Forse l’unico modo per tirar fuori una qualche continuità, un qualche spirito unificante da questo pot-pourri di artisti sarebbe stato un grande evento live (molto anni 90), una sorta di National & Friends – cosa che fra l’altro avverrà, anche se ovviamente in formato minore, al prossimo festival Eaux Claires (quello organizzato da Justin Vernon).
Sarebbe stato decisamente meglio registrare quella performance, in retrospettiva: più sintesi, più continuità formale e più coinvolgimento dell'ascoltatore nel progetto.

(18/05/2016)



  • Tracklist

Thunder (Vol.1)

  1. The War on Drugs – “Touch of Grey”
  2. Phosphorescent, Jenny Lewis & Friends – “Sugaree”
  3. Jim James & Friends – “Candyman”
  4. Moses Sumney, Jenny Lewis & Friends – “Cassidy”
  5. Bruce Hornsby and DeYarmond Edison – “Black Muddy River”
  6. Ed Droste, Binki Shapiro & Friends – “Loser”
  7. The National – “Peggy-O”
  8. Kurt Vile and the Violators (featuring J Mascis) – “Box of Rain”
  9. Bonnie ‘Prince’ Billy & Friends – “Rubin and Cherise”
  10. Perfume Genius, Sharon Van Etten & Friends – “To Lay Me Down”
  11. Courtney Barnett – “New Speedway Boogie”
  12. Mumford & Sons – “Friend of the Devil”
  13. Lucius – “Uncle John’s Band”
  14. The Lone Bellow & Friends – “Me and My Uncle”
  15. Lee Ranaldo, Lisa Hannigan & Friends – “Mountains of the Moon”
  16. Anohni and yMusic – “Black Peter”
  17. Bryce Dessner – “Garcia Counterpoint”
  18. Daniel Rossen, Christopher Bear and The National (featuring Josh Kaufman, Conrad Doucette, So Percussion and Brooklyn Youth Chorus) – “Terrapin Station (Suite)”
  19. Angel Olsen – “Attics of My Life”
  20. Wilco with Bob Weir – “St. Stephen (live)”


Lightning (Vol. 2)

  1. Bonnie ‘Prince’ Billy – “If I Had the World to Give”
  2. Phosphorescent & Friends – “Standing on the Moon”
  3. Charles Bradley and Menahan Street Band – “Cumberland Blues”
  4. The Tallest Man on Earth & Friends – “Ship of Fools”
  5. Bonnie ‘Prince’ Billy & Friends – “Bird Song ”
  6. The National – “Morning Dew”
  7. Marijuana Deathsquads – “Truckin'”
  8. Cass McCombs, Joe Russo & Friends – “Dark Star”
  9. Nightfall of Diamonds – “Nightfall of Diamonds”
  10. Tim Hecker – “Transitive Refraction Axis for John Oswald”
  11. Lucinda Williams & Friends – “Going Down The Road Feelin’ Bad”
  12. Tunde Adebimpe, Lee Ranaldo & Friends – “Playing in the Band”
  13. Local Natives – “Stella Blue”
  14. Tal National – “Eyes of the World”
  15. Bela Fleck ¬– “Help on the Way”
  16. Orchestra Baobab – “Franklin’s Tower”
  17. Luluc with Xylouris White – “Till the Morning Comes”
  18. The Walkmen – “Ripple”
  19. Richard Reed Parry with Caroline Shaw and Little Scream (featuring Garth Hudson) – “Brokedown Palace”


Sunshine (Vol. 3)

  1. Real Estate – “Here Comes Sunshine”
  2. Unknown Mortal Orchestra – “Shakedown Street”
  3. Hiss Golden Messenger – “Brown-Eyed Women”
  4. This Is the Kit – “Jack-A-Roe”
  5. Daniel Rossen and Christopher Bear – “High Time”
  6. The Lone Bellow & Friends – “Dire Wolf”
  7. Winston Marshall, Kodiak Blue and Shura – “Althea”
  8. Orchestra Baobab – “Clementine Jam”
  9. Stephen Malkmus and the Jicks – “China Cat Sunflower -> I Know You Rider”
  10. Bill Callahan – “Easy Wind”
  11. Ira Kaplan & Friends – “Wharf Rat”
  12. The Rileys – “Estimated Prophet”
  13. Man Forever, So Percussion and Oneida – “Drums -> Space”
  14. Fucked Up – “Cream Puff War”
  15. The Flaming Lips – “Dark Star”
  16. s t a r g a z e – “What’s Become of the Baby”
  17. Vijay Iyer – “King Solomon’s Marbles”
  18. Mina Tindle & Friends – “Rosemary”
  19. Sam Amidon – “And We Bid You Goodnight”
  20. The National with Bob Weir – “I Know You Rider (live)”
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