Earthphish

Turtles All The Way Down

2021 (Autoproduzione) | trip-hop, trap

Gli svizzeri Earthphish si formano come trio nel 2001 e pubblicano il loro primo (e a lungo unico) album nel 2003, "Soft Green Exit", un crocevia tra downtempo, drum&bass e pop elettronico sulla scia dei Lamb, tutto sommato trascurabile. Ci sono voluti 17 anni prima che il gruppo - ora solo un duo (il batterista in uscita nel 2003 rimpiazzato dalla drum machine) - decidesse di pubblicare un nuovo disco, con questo "Turtless All The Way Down".

Questa volta il sound proposto è un trip-hop contaminato in maniera frequente e decisa dalle sonorità della trap. Le atmosfere oscillano tra un noir malinconico per certi versi portisheadiano (già l'iniziale "Raincoat", ad esempio) e una sensualità oscura (spicca soprattutto "Rite Of Life") e sono intrise di una vena melodica che cerca di essere alienante e suadente allo stesso tempo. Quest'ultimo aspetto è suscitato principalmente dagli accattivanti seppur scarni arrangiamenti elettronici.

La mesta voce femminile di Aleksandra Crossans risulta più che altro un complemento leggero: talvolta monotona, non spicca per carisma. Il picco della sua prova è probabilmente la dolente "Medusa", dove suona straniante, in armonia con le percussioni trap e i bassi sintetici dal sapore lisergico. Un altro pezzo interessante è la successiva "Deadlock", con duetto insieme a Lee Perry e arpeggi di chitarra darkwave, mentre per contro "Warm Like A Gun" è troppo piatta. Nella conclusiva "Rising" la prova si fa morbida e soffusa, ricordando i Crustation.

È difficile fare paragoni con un disco uscito quasi due decenni prima in un contesto differente, ma si può dire che se in entrambi i casi c'è poco di originale, questa volta l'esecuzione è migliore e più caratterizzata. Purtroppo, la proposta è breve e inconcludente: solo nove brani per poco più di trenta minuti. L'impressione è che ci fossero poche idee in partenza e che gli Earthphish si siano focalizzati unicamente su di queste.

(30/05/2021)

  • Tracklist
  1. Raincoat
  2. Now
  3. Rite of Life
  4. Earthphish
  5. Medusa
  6. Deadlock
  7. Warm Like a Gun
  8. Sound of Serenity
  9. Rising
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