Emma Houton

The Bath

2021 (Trapped Animal) | alt-folk, ambient, elettronica

Cattura i sensi con un’eleganza e una spiritualità desuete, l’esordio della giovane artista americana Emma Nicole Houton. Frutto di un’elaborata ricerca musicale, nonché oggetto di una tesi universitaria, “The Bath” è nato come progetto per otto voci. Una colonna sonora immaginaria per un viaggio nella cultura irlandese, un percorso che l’artista ha tracciato per abbracciare le proprie origini e i principi della chiesa evangelica metodista.

Costretta dalla pandemia a rinunciare all’originario piano di lavoro che prevedeva la presenza di otto vocalist, Emma Houton ha infine registrato, con il supporto di un pedale loop, tutte le parti vocali del progetto. L’intensa spiritualità e la forte matrice religiosa marchiano a fuoco un album di folk esoterico, quasi esistenzialista. Solenne, a tratti fin troppo erudito, “The Bath” si concede raramente a strutture armoniche più colloquiali (“Idumea”).
Ispirata dal rituale del battesimo e della purificazione, la musica è ricca di riverberi, raramente estatica e celestiale (il singolo “Watershed”). Antiche storie di fratellanza amore e morte fanno spesso da sfondo a tenebrose ballate folk (“Bow And Balance”), mentre le espansioni vocali lambiscono una purezza espressiva incantevole (“Luster”, “Going Home”).

Resta comunque un’opera non facile da abbracciare con leggerezza. Alcune ingenuità e delle lievi dissonanze concettuali ne frenano in parte la forza, ma c’è molto su cui soffermarsi e riflettere, in questi 33 minuti di atipiche assonanze tra elettronica e folk.
“The Bath” è un disco amabilmente atipico, un piacevole incidente stilistico che rischia di affascinare anche i non amanti del genere.

(01/07/2021)

  • Tracklist
  1. Candle For The Holy Ghost
  2. Watershed
  3. Idumea
  4. Luster
  5. Bow And Balance
  6. Gemini
  7. Waiting
  8. Going Home




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