Damien Jurado & Richard Swift

Other People's Songs Volume One (ristampa)

2016 (Secretely Canadian) | pop, songwriter

Un fine settimana d’agosto del 2010, Richard Swift e Damien Jurado con un registratore a quattro piste e un microfono Coles 4038 registrano un pugno di canzoni altrui, piccoli e spontanei atti d’amore verso autori diversi e forse complementari. Da quell’intesa documentata su cassetta, nasce una collaborazione artistica che da “Saint Bartlett” a “Vision Of Us On The Land” ha dato ulteriori, preziosi frutti. Ed è in questo contesto che nasce un progetto nel quale Bill Fay e i Kraftwerk sono disposti in fila in un unico set musicale, che di lì a poco i due regaleranno al loro pubblico in free download.

Rimandata più volte e programmata in un primo momento per la fine del 2015, vede finalmente la luce la versione fisica di quelle registrazioni, da tempo non più disponibili in free download, ed è un vero piacere riascoltare quelle introverse e luminose cover version che consacrarono l’amicizia tra i due artisti.
Partendo da due prospettive diverse, il cantautore Damien Jurado e il vate del pop americano Richard Swift agguantano l’essenza delle nove canzoni, alterandone i contorni ma non il fascino.

Semplicità e sperimentazione caratterizzano le registrazioni, come nella enigmatica “Be Not So Fearful”, catturata dal microfono posto in una stanza intermedia tra il soggiorno, dove Damien suona la chitarra e canta, e la cucina, dove Richard percuote la batteria, ottenendo come risultato un suono plumbeo e misterioso.
Non oso immaginare cosa sia successo durante l’esecuzione di “Follow Me”, un brano di John Denver, qui spogliato della sua connotazione terrena e sublimato a canto angelico e quasi onirico.

Accade spesso che le versioni suonino anche meglio delle originali: è il caso di “Sincere Replies”, un brano tratto da un musical, e della splendida ballata “Hello Sunshine”, recuperata dal repertorio dei Relatively Clean Rivers.
Sono di Damien Jurado le due proposte più curiose e bizzarre, ovvero “Sweetness” degli Yes e “Radioactivity” dei Kraftwerk, entrambe private delle loro connotazioni stilistiche più peculiari e rilette con il candore e la dedizione di chi ne ammira la perfezione lirica e l’intrinseca bellezza.

“Other People’s Song” è un album intenso, forte, energico, più simile a una jam-session che a un album di cover. Non è difficile scorgere anche le difficoltà affrontate da Damien Jurado e Richard Swift nel modellare materia musicale a volte così diversa o lontana dalle loro attitudini: basti ascoltare la raffinata rilettura di “If The Sun Stops Shining” di Chubby Checker per comprendere il valore artistico di questo estremo esempio di album low-fi (ascoltare per credere l’insistente fruscio su “Outside The Winwond”).

(27/01/2017)



  • Tracklist
  1. Be Not So Fearful
  2. Hello Sunshine
  3. Sweetness
  4. Sincere Replies
  5. If the Sun Stops Shinin'
  6. Follow Me
  7. Outside My Window
  8. Radioactivity
  9. Crazy Like a Fox


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