Nao

For All We Know

2016 (Little Tokyo) | electro-r&b, garage, urban-pop

Nell'attuale panorama urban dai risvolti alternativi, la 28enne Neo Jessica Joshua - in arte Nao - sembra essere uno dei nomi di punta dell'estate. Ex-corista di Jarvis Cocker, nominata sia ai Mobo 2015 che al Bbc Sound Of 2016, un paio di chiacchierati Ep, una collaborazione con i Disclosure di "Caracal" e un buon set a Glastonbury: Nao giunge adesso al debutto sulla bella moto tutta cromata dell'hype, ed è più che pronta a raccoglierne i frutti - risultato lodevole, se consideriamo che alle spalle di "For All We Know" c'è soltanto una minuscola etichetta indipendente della quale lei stessa è fondatrice e titolare, la Little Tokyo Recordings.

Innegabilmente Nao è una tipa alquanto capace; ha le orecchie ben allenate da anni di studio del canto (conseguito alla prestigiosa Guildhall School of Music & Drama di Londra), e ha fatto tesoro di tutti i voraci ascolti musicali collezionati nel corso di una vita intera. Sulla superficie, infatti, "For All We Know" tocca tutte le coordinate "giuste" per l'attuale ambito di riferimento: il ripescaggio di sonorità garage e r&b anni 90, substrati elettronici, stralci di post-dubstep e una voce dal timbro alquanto peculiare. Le liriche di Nao sono forti e accorate ma non perdono mai la calma, preferiscono adagiarsi sulle note con la nonchalance tipica - appunto - di una delle più influenti voci della vecchia stagione: la compianta Aaliyah.
Qualche proiettile coglie dritto nel bersaglio; "Happy" è un vero e proprio ripescaggio vintage-funk delle sonorità di Janet Jackson, mentre "Blue Wine" risplende nella sua umbratile malinconia. Ma la palma va a "In The Morning", una tesa e appassionata cavalcata electro dove la voce s'innalza in lucido falsetto alla Kate Bush, e in coda i synth prendono il sopravvento in un mini-climax tremendamente d'effetto.

Ma con lo scorrere delle tracce si nota presto che le cose tendono a ripetersi con insistente frequenza, e pur tolti i quattro intermezzi, quattordici tracce sono ancora troppe. Tra un ricordo delle TLC, un passetto alla Craig David e un saltello alla Kelis neptnuniana, "For All We Know" cita e omaggia i suoi vecchi idoli con piena cognizione di causa, ma a conti fatti non stupisce quasi mai.
Per una twigs che s'è creata un affascinante mondo a sé stante, o una Katy B che continua a dimostrare di saper tenere i piedi in più staffe (vedasi il recente "Honey", sul quale compare lo stesso David), Nao è ancora intenta ad attuare un ripescaggio troppo gentile e formale, e non sempre lascia andare le briglie della fantasia. A questo va aggiunta poi l'idiosincrasia della voce, forte di un timbro pastoso e infantile che suona immediatamente riconoscibile ed è senza dubbio il suo biglietto da visita, ma l'impostazione jazz a tratti è così forte da risultare fin troppo ingombrante, e sommerge sotto il suo peso sia melodie che produzione.

Non stupisce l'appoggio incoraggiante che questo disco sta ricevendo dagli addetti ai lavori e dal pubblico che solitamente segue il genere. L'industria discografica si nutre in continuazione di next big thing, e una personalità come Nao è perfetta per adempiere (momentaneamente) al ruolo di nuova paladina dell'r&b all'inglese. E forse va anche bene così, a Nao il talento non manca, e fa sicuramente piacere vedere - per una volta - come anche un prodotto indipendente possa avere la possibilità di raggiungere le orecchie di tanti. Ma ci sono ben altri nomi in grado di aggiornare le sonorità anni 90 con un'ottica moderna e ben più personale. Speriamo che in futuro, oltre a guardare ai suoi vecchi miti, Nao trovi il polso per mettere tutta se stessa.

(08/08/2016)

  • Tracklist
  1. Intro (Like Velvet)
  2. Get To Know Ya
  3. Inhale Exhale
  4. Voice Memo 161
  5. Happy
  6. Voice Memo 162
  7. Adore You feat. Abni/Dijon
  8. In The Morning
  9. Trophy feat. A.K. Paul
  10. Bad Blood
  11. DYWM
  12. We Don't Give A
  13. Give Me A Little
  14. Fool To Love
  15. Voice Memo 4 (Say Yes)
  16. Blue Wine
  17. Girlfriend
  18. Feels Like (Perfume)




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