21/11/2021

Old Time Relijun

Freakout, Bologna


di Massimiliano Speri
Old Time Relijun

Give me that old-time religion
It's good enough for me

A volte basta una consonante per fare la differenza. Quella "j" storpia e storpiante ci proietta dall'arcaico al primitivo in un battito di ciglia intorpidite. Nell'America di Arrington De Dionyso la Mayflower non è mai sbarcata. La sua è una visione del mondo letteralmente preistorica, qualcosa che precede qualsiasi tradizione consolidata. Nervosi sì, ma mai urbani: lo sghembo infantilismo degli Old Time Relijun non è il broncio di un viziatello di città, ma la capriola nel letame del figlio di un allevatore di maiali, allergico alle gallerie d’arte che pure non si esime dallo svaligiare.

Lo stendardo con quel logo stile Daniel Johnston, mezzo fauve mezzo naif. Il palco spoglio come il funerale di un pezzente. Il dj-set che evoca armoniche morriconiane in un deserto astratto. Entra in scena un figuro vomitato dal cervello bruciato di Hunter S. Thompson o Terence McKenna, con tanto di camicia freak, stivali pittati e copricapo da campesino messicano sotto pejote: De Dionyso (nomen omen) è il messaggero incompreso di una civiltà che obbedisce ad altre regole, un uomo caduto sulla terra a faccia in giù e ben poco propenso a sollevare la testa.
Il segnale convenuto è uno sputo di sax contorto, il carburante uno sciroppo allucinogeno che i tre si passano con solennità, l'obiettivo la carneficina composta che non ti aspetti: se la slide è crispy manco fosse stata abbrustolita sulla corona solare e il contrabbasso sguscia losco come un serial killer in una notte vuota, la batteria tira diritta a mo' di metronomo di pietra.
Chi si auspicava l'ennesima scampagnata in bassa fedeltà, fesso era e fesso a maggior ragione rimane: gli Old Time Relijun marciano incollati dal loro stesso sudore, precisi come un'armata radiocomandata. E occhio a confondere quell'urlo a tutta ugola con lo strillo di un dilettante: per quanto sguaiato, il canto dionysiaco non sgarra una nota e scorrazza fra buona parte delle tecniche vocali (dis)umane. 

"Open your door/ Open your case/ Open your heart/ Open your lips": lascereste entrare uno che dallo spioncino pone queste premesse? "Pardes Rimmonim" è la cabala tradotta da Jon Spencer. "Siamo tornati a casa, qui a Bologna!", gigioneggia con il suo italiano inspiegabilmente perfetto, poi riprende a strattonare la corde più ferrose cui un amplificatore abbia mai dato voce, condendo di gorgoglianti gargarismi tibetani la pestona "Tightest Cage", sgozzata come un caprone troppo sgraziato per essere offerto in sacrificio.
Ululata alla luna con l'estasi ebbra di un Tim Buckley, "In The Crown Of Lost Light" è un tira-e-molla galoppante che azzarda una disco music bluesy per caverne (platoniche?), le stesse da cui potrebbe affacciarsi l'ipnotico voodoo Cave-iano di "Cold Water". E se il balzo felino di "Tigers In The Temple" lascia briglia sciolta all'indemoniato frontman, il post-punk frollato di "Los Angeles" è un pigro rincorrersi di stacchi grattugiati.

"Siamo venuti dall’America", ci ricorda De Dionyso durante l'accordatura meno riuscita di sempre, approfittando per presentare il legno intellettuale di Aaron Hartman e i variopinti tamburi sfondati di Germaine Baca, orchestrina roots che nessun pub ingaggerebbe. La loro sigla è il nichilismo garage di "King Of Nothing", trapanata da rullate che scoperchiano la scatola cranica, mentre nello swamp di “I Know I'm Alive" la voce riacciuffa la scena, al crocevia luciferino che collega Jim Morrison con Jeffrey Lee Pierce.
È invece il fantasma di Howlin' Wolf in persona a possedere il cantante in "This Kettle Contains The Heart", per cedere il posto a un Ritchie Valens bombarolo nella doppietta ispanica "Adaga"/"Casino", con De Dionyso a suo agio nei panni del balordo di frontiera quanto del predicatore di strada à-la Allen Ginsberg.

"Sembrano gli anni 90: voi siete la nostra famiglia!". Sarà, ma la trance autistica della crampsiana "Vampire Victim" rinsalda ben poco il focolare domestico (anche se quei ruggiti da shouter spolmonato non sfigurerebbero in qualche catastrofico pasto intergenerazionale). Nuovo fallimentare tentativo di accordatura, spazzato via dalla scarica di tuoni che ci precipita dentro "Archaeopteryx Claw", con incluso un tutorial di throat singing abissale. La pioggia acida si cristallizza nelle penetranti stalattiti di "Johnny Appleseed", che in un contesto più synthetico potrebbe essere cantata da Alan Vega, laddove "Dragon Juice" ci schiaffeggia a pesci in faccia tra un assolo cubista e un martellante finale alla "Gloria".
Introdotta da un sensuale contrabbasso noir, la psicotica "Siren" viene parassitata da un monologo in italiano che, sorpresa, atterra in una delirante citazione da "A tratti" dei Csi. Un nonnulla, comunque, rispetto alla raffica tribale di "War Is Over", in cui l'apocalisse antimilitarista dei Red Crayola si condensa negli scatarri di clarinetto basso espettorati dal leader. Dopo cotanto sfacelo, sarebbe davvero il caso di ammutolire tutti i conflitti in corso - o quantomeno questo concerto.

"Di solito ci fanno staccare presto, ma in Italia possiamo suonare fino alla mattina". Eppure, i bis sono supersonici: il punkabilly di "Mirror" e il funk beefheartiano di "Lion Tamer", tanto per mandarci a letto con pochissima voglia di dormire.
Nessun estratto dall'ultimo (nonché ottimo) "Musicking": strano modo di promuovere un nuovo album, ma di cose normali nel corso della serata se sono intraviste poche. A scanso di equivoci, va bene così: datecene ancora, di questa religione dei tempi antichi.

Setlist

Pardes Rimmonim
Tightest Cage
In The Crown Of Lost Light
Cold Water
Tigers In The Temple
Los Angeles
King Of Nothing
I Know I’m Alive
This Kettle Contains The Heart
Adaga
Casino
Vampire Victim
Archaeopteryx Claw
Johnny Appleseed
Dragon Juice
Siren
War Is Over

Encore

Mirror
Lion Tamer

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