Fog

Una breve incursione nell'artificio

intervista di Francesco Nunziata

Dopo alcuni mesi di corteggiamento, siamo riusciti a contattare il misterioso Fog, che resta comunque un enigma per quanto concerne la sua identità. Nonostante ciò, l'artista originario di Wilmington, nel Delaware, non si è sottratto alle nostre domande, volte a indagare ancora più a fondo quella sintesi di free-improvisation, elettroacustica, sound collage, avant-folk e un gusto “totalista” per l’organizzazione del suono che all'incirca un anno fa ha raggiunto il culmine nell'eccellente "Thirty Three, Recurring", una "exploration of recurrence” che è anche un inno alla libertà creativa. 

Finalmente posso parlare con te! Pensavo che Fog fosse un fantasma - un musicista fantasma, ma pur sempre un fantasma! Tutto quello che so di te, oltre al fatto che fai musica, è che sei di Wilmington, la città dove l'attuale presidente degli Stati Uniti, Joe Biden, aveva la sua residenza prima di entrare alla Casa Bianca. Non conosco nemmeno il tuo vero nome! Quindi parlami un po' di te e dimmi anche dei tuoi primi passi come musicista.
Preferisco non dire il mio vero nome, perché sono una persona molto riservata. Ma dirò che ho 25 anni e che lavoro con Audacity, come la mia Digital Audio Workstation. Mi piace molto, anche se ha i suoi svantaggi. I miei primi passi come musicista... probabilmente sono stati quelli di suonare Frank Zappa durante dei lunghi viaggi in macchina... e poi sono andato fuori controllo fino a diventare quello che sono adesso…

Sulla tua pagina Bandcamp, campeggia la foto di una donna: ormai ti associo a lei! Di chi si tratta?
Non è una persona reale: non mi sentivo a mio agio a usare il mio volto e anche usare il volto di qualcun altro sarebbe stata una scelta strana. Mi piace chiamarla Evangeline, come la canzone degli Angels Of Light.

Trovo molto affascinante il fatto che, nell'era dei social media e della globalizzazione, ci siano ancora persone molto gelose della propria identità e della propria privacy (tra l'altro, la scelta del nome Fog mi sembra molto azzeccata, vista la natura nebbiosa della tua identità). Mi viene in mente Abu Lahab, per esempio, ma l'artista marocchino deve fare i conti con una realtà che non può accettare i temi anti-islamisti della sua musica... Comunque, ho avuto modo di interfacciarmi con artisti sfuggenti e più o meno underground, ma con te... sono quasi al grado zero. In ogni caso, immagino che la tua scelta di anonimato rifletta anche una particolare visione del mondo e della vita in generale…
Ci sono due ragioni.
Uno: Internet è un luogo pericoloso.
Due: non mi interessa essere una persona importante. Ho sempre trovato che ci sia un certo grado di arroganza nel mettere il proprio nome su qualcosa, perché tutto il mondo lo veda. Non che io non sia almeno un po' egocentrico, e naturalmente sono orgoglioso di ciò che ho fatto, ma preferisco non mostrarlo all'esterno. Se questo ha un senso…

fog_thirty_three_recurringLa tua musica, soprattutto quella di "Thirty Three, Recurring", mi sembra dominata da un gusto "totalista" per l'organizzazione del suono. Quanto dell'ideologia del Totalismo è alla base di quello che fai come musicista?
Non è esattamente quello che cerco di ottenere, ma in qualche modo è sempre lì che vado a parare. La musica totalista mi ispira molto, ma non mi sono mai prefissato di fare qualcosa in quel senso. Credo, invece, di tendere a quel suono onnicomprensivo di artisti come gli Swans e Glenn Branca.

Cosa esattamente cerchi di ottenere con la tua musica?
Faccio solo quello che mi piace ascoltare. Non sto cercando di conformarmi a rigide regole di genere e non mi sono prefissato di fare qualcosa di totalista. Il totalismo sembra semplicemente accadere quando faccio musica. In un certo senso, mi piace fare musica che sia emotivamente travolgente.

A quali musicisti in particolare ti ispiri?
Mi ispiro molto a La Monte Young, Scott WalkerGlenn Branca e molti altri. Alcuni potrebbero definire questi artisti piuttosto totalisti. Ma mi piace anche la musica di artisti come Steve Reich, Brian Eno e Harold Budd. Spesso presento la mia musica come una leggera scopiazzatura del lavoro di Paul Dolden.

paul_doldenPaul Dolden! Cosa ti affascina di più della sua musica? Quale dei suoi album ti piace di più?
Mi piace quanto sia viscerale e ultraterreno. Considero Paul Dolden uno dei più grandi compositori viventi. Mi piace molto “L'Ivresse de la Vitesse”. È una musica che non si trova da nessun'altra parte.

“Thirty Three, Recurring” si presenta come una "exploration of recurrence". Vuoi spiegarci meglio questa definizione? Ha per caso a che fare con il minimalismo? E perché proprio il numero 33?
“Thirty Three, Recurring” è stato creato per esplorare il significato di reiterazione, ci sono molti piccoli motivi che si ripetono in tutto l'album. Ogni brano ha una sorta di qualità ripetitiva, che si tratti del loop di pianoforte preparato su “Dancer” o del crescendo a metà brano su “Happy Ending Problem”, in cui vari strumenti emettono la stessa nota più e più volte, ognuna delle quali aumenta di tono. Per quanto riguarda la scelta del titolo, mi sembrava intrigante.

L’album si apre con la declamazione, in spagnolo, dei primi versetti del libro della Genesi. Da dove viene questa registrazione e perché hai deciso di metterla all'inizio dell'album?
L'ho messa lì per ragioni abbastanza ovvie: volevo che l'album venisse alla luce come i cieli e la terra nella Genesi. Per quanto riguarda il luogo in cui ho trovato il campione, credo che se lo dicessi rovinerei la mistica. È piuttosto banale.

Per la realizzazione dell’album, hai collaborato con diversi musicisti, alcuni dei quali provenienti anche dall'Europa e dall'Australia! Come avete lavorato insieme?
Ci siamo conosciuti su un forum musicale. Una cosa tira l'altra e abbiamo finito per contribuire alle reciproche iniziative musicali. Sono più che semplici collaboratori, li considero alcuni dei miei più cari amici.
Vorrei fare qualche nome, se non è un problema.

Fai pure!
Il primo è Dave, una one man band e una delle persone più talentuose che conosca. L'album non avrebbe avuto il suono che ha senza di lui.
Poi c'è CJT, un artista scozzese molto dotato e prolifico che attualmente sta lavorando alla copertina del mio prossimo progetto. Fa musica da più tempo di tutti noi.
Zero Point Fool, che pur non essendo presente nell'album, è stato fondamentale per aiutarmi a visualizzare ciò che volevo realizzare.
Neopoliten, una persona che ammiro profondamente e a cui mi ispiro per la sua produzione artistica. Tenete d'occhio il suo prossimo disco: da quello che ho sentito, ha superato se stesso.
Infine, The Eternal Returns, che è essenzialmente il mio co-pilota per il prossimo album. Anche se non è presente in modo massiccio, gli ho fatto ascoltare quasi tutti i brani per avere il suo parere.

Dimmi di più circa il contributo di Dave al suono dell'album. In fin dei conti, il sound delle varie tracce che lo compongono è uno dei grandi punti di forza dell'album.
Dave ha suonato molti strumenti nell'album. C'è qualcosa che ha fatto in quasi tutti i momenti interessanti dell'album. Per esempio, i lick di chitarra su “A Brief Foray” sono tutti suoi. I folli attacchi di clarinetto su “Esther” e “Of Collatz” sono tutti suoi. Un buon terzo delle percussioni è opera sua, mentre gli altri due terzi sono opera mia o sono frutto di campionamenti. Senza di lui l'album non sarebbe stato altrettanto avvincente.

“Thirty Three, Recurring” non è certamente e non sarà mai un album in grado di raggiungere grandi platee.... Tuttavia, conosco un buon numero di appassionati che ne sono rimasti entusiasti, tanto da piazzarlo in cima alla loro classifica 2023 (io ho fatto lo stesso!). Ti aspettavi questo piccolo successo?
Certamente no! Onestamente, non ho idea di come tu mi abbia scovato, non ho promosso molto il mio album negli ultimi tempi. Mi aspettavo solo che i miei amici lo ascoltassero e che la mia famiglia lo tollerasse. Tutta questa nuova attenzione è pazzesca per me.

tall_shadows_of_the_wind_01Soddisfa una mia curiosità: il titolo della prima traccia, "Tall Shadows Of The Wind", è lo stesso dato alla versione inglese di "Saye-haye Boland-e Baad", un film iraniano magico-realistico diretto nel 1979 da Bahman Farmanara. È un caso o una scelta consapevole?
È stata una scelta consapevole. Ho visto un estratto di quel film circa un anno fa e mi ha colpito per quanto sembrava crudo e mitico. Ci è voluto molto tempo dopo l'uscita dell'album per trovare una copia decente del film, ma qualche mese fa ne è stata caricata una su YouTube.

Ti va di ripercorrere un po' le altre tappe della tua discografia, a partire da "Basking In It"?
Certo! Non ho molto da dire su “Basking In It”, non è qualcosa di cui vado molto fiero, e a essere onesti vedo che la maggior parte del mio lavoro prima di "Insect" è piuttosto mediocre, con giusto qualche barlume promettente. “Basking In It” è stato realizzato in due anni e mezzo o tre, ma la maggior parte del materiale proviene dagli ultimi quattro mesi di lavoro e si vede. L'album ha subito molte riscritture, proprio come una brutta sceneggiatura hollywoodiana. L'album ha richiesto così tanto tempo solo per inettitudine, a essere onesti. Non sapevo davvero cosa stavo facendo e tutto ciò si nota.
Si può, invece, dire il contrario del mio omonimo album, che è stato realizzato nel corso di sei-sette mesi in preda a un panico frenetico e suicida. La title track doveva essere una nota ai miei amici e alla mia famiglia per annunciare la mia partenza da questo mondo. Per fortuna, l'ho sostituita con un pigro campione di un messaggio per dittafono degli anni Cinquanta o Sessanta. In generale, questo album è quello che non mi piace di più della mia discografia, non solo per lo scopo originale del progetto, ma anche perché è stato realizzato in modo piuttosto affrettato. Sono contento di aver ricevuto l'aiuto di cui avevo bisogno.
“Idle Hands” contiene alcuni brani molto belli, come “Little Lamb” e “Time is Running Out”, ma è un po' uguale a se stesso. Ci sono molti momenti che sembrano dei riempitivi. Mi sembra che il problema di fondo di "Idle Hands" sia che cerca di essere più accessibile, quando non è mai stata questa l'intenzione della mia musica: prendi, ad esempio, “Infinite Love”, una canzone noiosa che serpeggia fino a una conclusione disordinata e insoddisfacente. Questo è praticamente ciò che accade lungo la maggior parte dell'album, fatta eccezione per qualche brano. “Insect” è il mio primo album che mi sia piaciuto dopo averlo pubblicato. Mi sono ispirato molto alle registrazioni di cerimonie religiose di diverse tribù di tutto il mondo. Il progetto scorre benissimo, mi piace che non faccia perdere tempo all'ascoltatore.

Hai dimenticato di citare il singolo Ep "Jeweled Throne", in cui ti sei dato completamente all'harsh-noise e che, per quanto mi riguarda, è il tuo lavoro più debole fino a questo momento...
"Jeweled Throne" è stato realizzato per scherzo e non lo considero parte della mia serie principale di album.

Neil Young diceva che ogni suo album era un pezzo della sua autobiografia. In che modo la tua musica riflette, se mai lo riflette, il tuo percorso esistenziale?
Alcuni degli album che ho realizzato portano con sé pezzi di me. In particolare, il disco omonimo. Ero in una situazione terribile quando ho realizzato quel progetto e si vede. L'album è stato realizzato in fretta e furia a causa del mio stato mentale, e si vede. A volte mi sembra che fare musica sia l’unica cosa che mi tiene in vita.

Come nascono di solito le tue canzoni? 
C'è molta spontaneità nel mio modo di fare musica. Per lo più si tratta di lanciare tutto quello che posso contro il muro finché non si attacca, ma la maggior parte delle volte non si attacca. Preferisco usare Audacity, è una DAW molto ottusa, ma grazie al suo editing distruttivo si possono fare cose che su altri programmi richiederebbero molti passaggi diversi e complicati. Audacity ha le sue asperità, certo, ma a me piace. Sono anche una persona relativamente paziente, il che aiuta quando si usa un programma come questo.

Mi piacerebbe sapere quali sono gli album del 2023 che ti sono piaciuti di più…
Mi è piaciuto molto il nuovo album degli Sprain: è un peccato si siano sciolti. Mi piace quanto sia teso e contorto come disco. Ho apprezzato molto anche “The Beggar”, da fan sfegatato degli Swans quale sono. È uno splendido tableaux della mortalità. Aggiungo anche “Dogsbody” dei Model/Actriz: è stata una bella sorpresa e non vedo l'ora di ascoltare altro da loro. Un debutto davvero impressionante.

Facciamo il solito giochino: dimmi 10 album che porteresti con te su di un'isola deserta e perché proprio quelli...
La Monte Young - The Well Tuned Piano
È semplicemente onnicomprensivo, sia nella sua bellezza che nel suo virtuosismo. Potrei parlare per ore di questo album.
The Angels Of Light - How I Loved You
Uno degli album country più cupi ed emotivamente onesti che abbia mai ascoltato, e una seria svolta a sinistra per Michael Gira.
Glenn Branca - The Ascension
Il Santo Graal della no-wave e l'album più bello degli anni Ottanta.
Lift to Experience - The Texas Jerusalem Crossroads
Non sono una persona religiosa, ma questo album è un'esperienza religiosa.
The Band - Music From Big Pink
È così soul e invitante che non potevo non sceglierlo.
Scott Walker - The Drift
Tanto da incubo quanto stupendo. Da ascoltare assolutamente.
Pharoah Sanders - Karma
Uno dei miei capolavori jazz preferiti. Pura beatitudine.
Steve Reich - Music For 18 Musicians
È una scelta un po' facile, ma io adoro questo album.
The Flaming Lips - Yoshimi Battles The Pink Robots
Questo album è così divertente
D'Angelo - Voodoo
L'album più scorrevole mai realizzato.

Stai già lavorando a un nuovo album?
Sì. Il suo titolo è “The Fly Circles The Drain As If It Were An Orchid Blooming”. Attualmente dura 99 minuti ed è quasi completo. Sarà un po' diverso da quello che avete ascoltato su “Thirty Three, Recurring”.

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Lo trovo un titolo molto poetico. Puoi dirci qualcosa di più sui temi attorno ai quali ruoterà l'album e su come suonerà?
L'album è incentrato sulla morte e sul processo di comprensione della stessa. Cosa significa morire o uccidere. In questi tempi confusi, la vita non è data per scontata, ma sembra che lo sia la morte. Migliaia di persone stanno morendo a Gaza in questo momento e ovviamente mi sento in colpa per questo. Ma, alla fine della giornata, sono solo una persona e non c'è nulla che possa fare, né un'associazione di beneficenza a cui possa donare o una protesta a cui possa partecipare per porre fine direttamente a questa sofferenza. E questa sofferenza non riguarda solo Gaza: basti pensare a ciò che sta accadendo a Myanmar con i Rohingya, o al genocidio del popolo uiguro per mano del Partito Comunista cinese. Questo mio nuovo album è un’indagine sulla futilità della morte e sul processo di morte, e spero che il suono rifletta tutto questo. Sarà sicuramente una nuova direzione per me.

fog_may_30_1431_rouen_franceStando a quanto si ascolta sul primo singolo dell'album, "May 30, 1431, Rouen, France", sembra che tu ti stia avvicinando ancora di più alla musica di Paul Dolden...
In un certo senso, sì. Ci sono alcuni brani del nuovo album che sono molto simili a quelli di Dolden, alcuni li definirebbero inducenti alla paura, ma molti di essi sono anche piuttosto tranquillizzanti. “May 30, 1431, Rouen, France” non è tra i brani tranquillizzanti.

Hai altri progetti oltre a Fog?
No. A un certo punto, mi era venuta voglia di fare un album no-wave/punk, ma poi ho lasciato perdere.

Discografia

Basking In It(autoprodotto, 2022)
Jeweled Throne(Ep autoprodotto, 2022)
Fog(autoprodotto, 2022)
Idle Hands(autoprodotto, 2022)
Insect (autoprodotto, 2023)
Thirty Three, Recurring (autoprodotto, 2023)
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